La medición de la temperatura corporal es un acto cotidiano y aparentemente sencillo. Sin embargo, es por muchos desconocido que esta medida puede ser muy variable en función del lugar donde la hagamos y del termómetro utilizado para ello. Mi amiga Bibi, madre de tres pequeños, me ha llamado esta mañana a raíz de que el pediatra le preguntara dónde le había tomado la temperatura a su hijo con fiebre.

 

Termometr

 

– Pills, ¿te lo puedes creer?, tengo 3 hijos y acabo de enterarme que no es lo mismo tomar la temperatura corporal en un sitio que en otro.
– Efectivamente Bibi, esta medida está sujeta a variaciones según la localización de la toma y es un dato importante a transmitir al pediatra cuando le damos la cifra de temperatura corporal.
– Pills, necesito que me aclares cómo varía de una posición a otra y cuál es mejor.

Temperatura Corporal

  • Permite evaluar la eficiencia de la regulación térmica del cuerpo en función de los cambios en la temperatura.
  • Cuando se tiene demasiado calor, los vasos sanguíneos en la superficie de la piel se dilatan, para llevar el exceso de calor a la superficie de la piel. Al sudar, la evaporación del sudor ayuda a mantener fresco el cuerpo.
  • Cuando se tiene frío, los vasos sanguíneos se contraen y se reduce el flujo de sangre hacia la piel para conservar el calor del cuerpo. Al temblar se produce una contracción involuntaria y rápida de los músculos que ayuda a generar más calor.

Fiebre

  • la fiebre es el mecanismo de defensa que tiene el organismo para luchar contra una infección.
  • La fiebre no es una enfermedad, es la reacción del cuerpo a esta.
  • La elevación de la temperatura favorece que las defensas del organismo actúen frente a las bacterias y los virus que producen las infecciones.
  • Es recomendable aliviar el malestar que la fiebre pueda producir y no tanto tratar de bajarla a niveles normales.
  • La temperatura normal del cuerpo varía según el sexo, la actividad reciente, el consumo de alimentos y líquidos, la hora del día ( a las 6 de la mañana la temperatura está más baja; y, a las 18 horas, alcanza su valor más alto) y, en las mujeres, de la etapa del ciclo menstrual (la temperatura sube justo después de la ovulación).
  • La Asociación española de pediatría en Atención Primaria, ha creado un decálogo de la fiebre que puedes consultar aquí.

Medición de la Temperatura Corporal: Termómetros

Termómetros Digitales
  • Miden la temperatura de manera rápida y precisa.
  • Se utilizan en medida oral, rectal y axilar.
  • Se debe tener la precaución de poner el termómetro de tal forma (con cierto ángulo) que el sensor de temperatura situado en  un extremo esté en contacto con la piel.
  • Muestran la temperatura en un indicador digital fácil de leer.
Termómetros Electrónicos de Oído
  • Miden la temperatura timpánica: la temperatura en el interior del conducto auditivo.
  • Son rápidos y fáciles de usar en niños mayores.
  • No resultan tan exactos como los digitales cuando se usan en bebés de menos de 3 meses.
  • Son más caros.
Termómetros de Tira Plástica
  • Son pequeñas tiras plásticas que se adhieren sobre la frente.
  • Indican si hay o no fiebre.
  • No son fiables a la hora de medir la temperatura exacta.
Termómetros para la Frente
  • No son tan precisos como los digitales.
  • Deben calibrarse cada 2 años.
  • Sus mediciones sólo son válidas a temperaturas ambientales superiores a 10ºC.
Termómetros para Chupar
  • Son menos fiables que cuando se toma la temperatura rectal.
  • No deben utilizarse en bebés menores de 3 meses.
  • Es necesario que el niño mantenga el termómetro en la boca durante varios minutos sin moverse, algo casi imposible.
Termómetros de Mercurio
  • No se fabrican desde el año 2007.
  • Se retiraron por miedo a una posible exposición al mercurio, que es una toxina ambiental.

 

 

– Pills, ya veo que tiene mucha importancia dónde y cómo mides la temperatura corporal, pero ¡no puedo tener tantos termómetros!
– Así es Bibi, pero las cosas hay que hacerlas sencillas. Yo te recomendaría que tuvieras siempre en casa un termómetro digital y su correspondiente pila de recambio ya que es muy habitual que cuando necesitas el termómetro la pila no funcione ya.
– Cierto Pills. ¿Y respecto a dónde medir la temperatura?.
– En este sentido también vamos a hacerlo fácil: dado que la temperatura rectal es la más exacta, en los niños de menos de 3 años en los que es tan importante afinar el valor vamos a tomarla en el recto. En el resto de situaciones podemos tomarla en la axila teniendo en cuenta los valores de referencia en esta posición. Y recuerda que es muy importante que indiques al médico en que lugar has hecho la medición.
– Perfecto Pills, ¿y a partir de qué valores se lo debo de comunicar al médico?.

Recomendaciones en la Medición de la Temperatura Corporal

1. Medir la temperatura siempre en el mismo lugar (oído, frente, axila, recto o boca), ya que de otro modo pueden variar los valores.

2. No se debe tomar la temperatura después del baño o de haber realizado una actividad física, se debe esperar por lo menos 20 minutos.

3. La fiebre hay que medirla, no hay que fiarse de la percepción que se tenga al tocar la frente.

4. Los termómetros deben ser seguros, que no se rompan.

5. El tiempo de respuesta de un termómetro debe ser corto y su precisión elevada.

6. Nunca dejar a un niño solo cuando se le está tomando la temperatura.

 

Fuentes:
AEMPS: Nota Informativa (pag.22).
En Familia: ¿Qué hacer cuando el niño tiene fiebre?
La Fiebre, conceptos básicos. Instituto Superior de Medicina Militar “Dr. Luis Díaz Soto”
Signos Vitales. Health encyclopedia

La Fiebre y cómo tomar la temperatura a su hijo. KidsHealth.Org