La otitis de verano, otitis externa u otitis del nadador es una infección con inflamación del canal auditivo, producida generalmente por bacterias u hongos en oídos expuestos al agua. Conlleva un dolor intenso y la recomendación de abstenerse del baño hasta su curación. Bibi, madre previsora de tres pequeños, no quiere que le ocurra como en el verano pasado que tuvo que estar una semana luchando para que sus hijos no se bañaran en la piscina por haber contraído una otitis en verano.

– Pills, me niego a pasar unas vacaciones como las del año pasado. Dos de mis hijos tuvieron otitis en verano y no pudieron bañarse durante una semana.
– Entiendo perfectamente el trastorno que te provocó, y más veraneando en la playa como lo haces.
– Pues ya que lo entiendes Pills, ¿no podrías aconsejarme algo para evitar la otitis en verano?.

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OTITIS EN VERANO

Las Defensas Naturales de nuestro Oído

Nuestro oído cuenta por si mismo con un sistema defensivo contra las infecciones:

  • Su peculiar anatomía dificulta la entrada de objetos extraños, protegiendo al tímpano.
  • El cerumen actúa también como barrera física e inhibe el crecimiento de hongos y bacterias por disminución del pH del canal auditivo. Además al tratarse de una sustancia hidrofóbica ayuda a disminuir la humedad dentro del oído.
  • Los pelos en la zona más externa del pabellón auditivo funcionan como barrera física de entrada.
  • La propia flora bacteriana del oído dificulta la colonización por otras bacterias agresivas y perjudiciales.
  • Su sistema de “auto-limpieza”: la piel del canal auditivo crece de adentro hacia fuera, de forma que empuja la suciedad, el exceso de cera y la descamación de la piel hacia fuera del oído.

¿Por qué es frecuente la Otitis en Verano?

El exceso de humedad como consecuencia de los baños en verano provoca la maceración de la piel del conducto auditivo y a la ruptura de la barrera de cerumen. Se produce entonces un cambio en la microflora del canal del oído que favorece el crecimiento de bacterias causantes de otitis.

Además, si se causan heridas en el canal auditivo o se realiza una limpieza excesiva con bastoncillos o sustancias de limpieza, se elimina la cera protectora, con lo que las bacterias y los hongos pueden crecer más fácilmente en dicho conducto.

¿Cómo podemos prevenir la Otitis en Verano?

Es obvio que si la otitis en verano está causada por el excesivo contacto con el agua, la primera y más importante medida será evitar que el agua entre en el oído. Si no hemos podido evitar esa entrada, la segunda medida sería quitar la humedad y utilizar preparados para secar bien el oído.

En el primer caso, utilizaremos gorros de baño y/o tapones y en el segundo, distintos preparados de farmacia muy útiles para esos casos.

¿Qué tapones elijo?

Muchos y variados tapones hay a tu disposición. Nos vamos a centrar en los que puedes utilizar para evitar la entrada de agua.

Tapones de Cera
  • Los de toda la vida.
  • Tienen la ventaja de que se moldean bien pero debes evitar introducirlos demasiado en el oído.
  • Debes quitar el algodón que los recubre antes de utilizarlos.
  • No sellan del todo el oído por lo que puede entrar algo de agua.
  • Son difíciles de lavar y por tanto no podemos asegurarnos eliminar posibles bacterias que provocan una infección.
  • Los puedes reutilizar hasta que con el uso se vuelvan duros y difíciles de moldear o hasta que observes que están en mal estado.

¡¡No debes nunca fraccionarlos!!

Tapones de Silicona Moldeables
  • Son la versión moderna de los de cera.
  • La silicona tiene mayor duración y permite una mejor limpieza que los de cera.  
  • Según diversos estudios (estudio 1  y estudio 2 ) en los que comparaban distintos tipos de tapones, son los que mejor aislan del agua.
  • No los puedes fraccionar y debes desecharlos cuando endurezcan o estén en mal estado.
Tapones Semirrígidos
  • Se fabrican con silicona inyectada o plástico.
  • Al ser semi-rígidos tienen el inconveniente de que te pueden resultar más incómodos.
  • Los puedes encontrar en tamaño infantil y de adulto. Busca que no sobresalgan demasiado de la oreja.
  • Los puedes lavar fácilmente con agua y jabón después de cada uso y eliminar así los posibles agentes causantes de infección.
Tapones de Silicona a Medida
  • Son fabricados a medida con silicona hipoalergénica de forma que se adaptan perfectamente a la forma de tu canal auditivo y son más cómodos de llevar.
  • Son de tipo semirrígido.
  • Su precio es más elevado.
Bandas Protectoras
  • Son bandas ajustables de neopreno que puedes utilizar solas o  conjuntamente con tapones para conseguir un mayor aislamiento del agua.

Preparados para el Oído

Existen diversos preparados, unos tienen acción contra los gérmenes responsables de las infecciones y el último se utiliza para evitar que el oído permanezca húmedo.

Alcohol Boricado a Saturación
  • Contiene ácido bórico, etanol 96º y agua destilada.
  • Tiene acción bactericida (eliminan a los microorganismos causantes de la infección) y se utiliza para prevenir y tratar la otitis externa y por tanto la otitis en verano.
  • De forma preventiva puedes poner en cada oído dos o tres gotas de alcohol boricado tras cada baño. De este modo evitas el anidamiento de microrganismos en tus oídos.
  • El envase debe conservarse a temperatura inferior a 25º.
  • No debe utilizarse en menores de 3 años o si hay heridas.
  • Su uso continuado podría producirte sequedad e irritación de la piel.
  • Es necesaria receta médica para su preparación, su caducidad es de 3 meses desde su preparación y su precio para 50ml es de 7,37€.
Ácido Acético al 2% en Propilenglicol.
  • Actúa como bacteriostático (no mata la bacteria sino que dificulta su reproducción, por lo que la cepa bacteriana envejece y muere), empleándose en el tratamiento y la prevención de la otitis del nadador.
  • No debe conservarse a temperatura superior a 25º.
  • Puede resultar irritante y debe manipularse con precaución ya que es tóxico por vía oral.
  • Necesitarás de una prescripción médica para su preparación, su caducidad es de 3 meses y su precio de 13,48€ para 50ml.
Dryotix Spray
  • Dryotix tiene como finalidad evaporar el agua o humedad del conducto auditivo, previniendo así la infección de oído.
  • En su composición encontramos alcohol isopropílico ( rompe la tensión superficial de la gota de agua facilitando su evaporación),  glicerina y aceite de rosas que tienen como finalidad evitar que el conducto auditivo se reseque o irrite.
  • Debes aplicar 2 pulverizaciones en cada oído después de una actividad en el agua.
  • No debes utilizarlo en el caso de que tengas perforada la membrana timpánica.
  • Se puede comprar sin receta, su precio es de 12€ y su volumen 30ml.

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– Bueno Pills, me has dado varias opciones interesantes. ¿Tienes alguna predilección?
– Por supuesto Bibi. Yo tengo preferencia por los tapones de silicona moldeable, que son bastante cómodos, te aislan  bien del agua y puedes limpiarlos con facilidad.
– ¿Y si alguno de mis hijos no quieren llevar tapones?.
– Entonces sin duda utilizaría el Dryotix, me parece un producto muy acertado.
– ¿Y tienes alguna otra recomendación que hacerme, Pills?
– ¡Por supuesto!. Que sigas los consejos de la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC), que te muestro a continuación:

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Fuentes:
Otitis externa. Dolor de oído.MD.Saúde.